Saint Gervais, Village-station, entre émotions et contemplations

Tramway du Mont-Blanc

 Saint-Gervais-Les-Bains,

C’est pour moi l’aboutissement d’un trajet fait à pied et en vélo il y a quelques années avec un ami. 707 Km pour le Télévie. Une aventure que je ne suis pas prêt d’oublier.

Louvain la neuve à Saint Gervais pour le Télévie Louvain la neuve à Saint Gervais pour le Télévie

Louvain la neuve à Saint Gervais pour le Télévie

Louvain la neuve à Saint Gervais pour le Télévie Louvain la neuve à Saint Gervais pour le Télévie

C’est aussi de nombreux vols en parapente, des heures passées en l’air ou dans l’eau à la piscine en plein air, des tours de piste à la patinoire et du grand ski, bien évidemment.

Ici, tout est parfait pour lâcher prise et profiter pleinement de la vue qui s’offre sur le Massif du Mont-Blanc d’un côté, sur les Aravis de l’autre, etc, etc..

Mountain

Saint-Gervais-les-bains

2 domaines skiables dont « Evasion Mont-Blanc » : 3ème domaine de France avec + de 450 km de pistes, un beau passé historique avec des Thermes bicentenaires, le Tramway du Mont-Blanc qui vous emmène via crémaillère pas très loin de la cabane du Nid d’aigle, le point de départ pour l’ascension vers la Haute Montagne ou au contraire redescendre en famille vers le Champel et croiser sur son chemin marmottes et chamois l’été.

La destination de Saint-Gervais : On y skie pour la vue exceptionnelle, pour les grands espaces, pour le freeride, le ski de rando ou encore après l’effort,  le ski-terrasse.

l'échappé belge à saint gervais

Mountain

Cet écrin alpin de grande envergure, j’en reviens.
C’est un voyage orienté ski de randonnée sur des itinéraires bien balisés. Pendant ce petit séjour nous avons pu découvrir le Fayet, Saint Gervais, Le Bettex et Saint-Nicolas de Véroce.
Accessible rapidement via le TGV, c’est aussi une station de proximité pour nous, les P’tits Belges. Moins de 8h de route en passant via Dijon, au départ de Wavre.

A notre arrivée, la météo est maussade et nous allons nous protéger, pour bien commencer, à la Micro-brasserie de Saint-Gervais. En Bon Belge… Marmotte Beer c’est la bière artisanale, brassée depuis 2014 au pied du Mont-Blanc. A découvrir un peu partout dans la vallée.

Saint-Gervais

Parking de Saint-Gervais

Ensuite, dans un espace d’art contemporain, l’art de la rue… dans les garages de la ville situé sous l' »ESPACE MONT-BLANC » .

Espace Mont-Blanc

Ça fait pas un peu peur les parkings, la nuit, en période d’Halloween ?! …

Saint-Gervais

Et bien ici, c’est haut en couleur, et plutôt une belle réussite. Y a de quoi en prendre de la graine et répéter l’opération avec ces artistes de l’art Urbain.

Parking de Saint-Gervais

Donc, y jeter un œil peut être très sympa par curiosité, mais même pour y faire des photos d’un autre style.

Parking de Saint-Gervais

Parking de Saint-Gervais

 UN PEU DE PLAISIR DÈS L’ARRIVÉE

On remonte dans la ville pour une pause gourmande.

Salon de thé, gâteaux et gourmandises à Saint Gervais

Même délice qu’à Chamonix et c’est une tuerie; cela s’appelle ici « Aux petits gourmands » et c’est juste en face de l’église d’Art Baroque.

Salon de thé, gâteaux et gourmandises à Saint Gervais

Salon de thé à Saint Gervais

Une pâtisserie et salon de thé où de petites merveilles  gustatives iront faire frissonner vos papilles.

Salon de thé, gâteaux et gourmandises à Saint Gervais

Salon de thé, gâteaux et gourmandises à Saint Gervais

La carte comporte une multitude de petits gâteaux faits maison, crème au beurre, fruit de saison, chocolat… et en parlant de chocolat, le 4810 est ici la spécialité à juste titre.

Salon de thé et gourmandises à Saint Gervais

Ce bonbon au chocolat fondant, onctueux, avec une once de croustillant est fabriqué à l’ancienne et représente, à lui seul, le plus haut sommet d’Europe, l’Aiguille du Midi et le Glacier des Bossons.
Alors, pourquoi s’en priver ?

Chocolat Mont Blanc à Saint Gervais

Ce soir, je loge à l’hôtel Arbois-Bettex, sur les hauteurs de Saint-Gervais.

Saint-Gervais

C’est aussi un front de neige, donc un point de départ pour les remontées mécaniques qui vous emmèneront sur les sommets.

zag

L’hôtel est situé à 50 m des remontées mécaniques, avec une vue panoramique sur le Massif du Mont-Blanc.

les alpes

Hôtel de Saint-Gervais

31 chambres, avec trois niveaux de confort différent, dont certaines avec un balcon et vue sur la vallée. Les petits déjeuners se font sous forme de buffet.

Hôtel de Saint-Gervais

L’origine du Bettex ? Inconnue. Je n’ai pas de réponse et pourtant j’ai essayé de savoir.

Télécabine Saint-Gervais

Les 2 domaines skiables: Ce sont des grands espaces, de grandes descentes et de grandes vacances… au sommet, sur le troisième plus grand domaine skiable de France.
Une semaine suffit à peine pour sillonner le domaine Evasion Mont-Blanc et ses 445 km de pistes entre les sapins. Evasion Mont-Blanc, c’est aussi 219 pistes, 107 remontées mécaniques et 680 enneigeurs.
Deux snowparks pour les freestylers et quelques beaux hors-pistes du côté de Saint-Nicolas de Véroce et du Mont-Joly pour les mangeurs de poudreuse !
C’est l’endroit que j’ai le plus apprécié; pour les grandes étendues de poudreuse avec une vue splendide. Ici, on skie en se faisant plaisir, c’est une séquence émotion / Contemplation de flotter sur cette neige avec nos skis Zag ! Une pure merveille.

 7 STATIONS DANS UN FORFAIT, L’EVASION MONT-BLANC.

Avec le forfait Evasion Mont Blanc, on peut skier pendant une semaine sans jamais emprunter la même piste ! Il donne accès aux remontées mécaniques de Saint-Gervais Mont-Blanc, Megève, Saint-Nicolas, Combloux, La Giettaz, les Contamines et Hauteluce.
Autant vous annoncer tout de suite que c’est gigantesque et magnifiquement beau. Surtout si vous aimez les grandes étendues, mais aussi les belles pistes qui traversent les forets d’épicéas. Souvent, nous sommes en moyenne montagne avec cet esprit de village montagnard.  Et beaucoup de restaurants d’altitude sont présents sur les pistes. Il y a de bonnes adresses, c’est certain.
Juste pour infos, question prix: Adulte journée : 49,50 €, Adulte 6 jours : 250 €, Enfant 6 jours : 200 €.
Donc, voilà, nous sommes au Bettex. Nous avons déposé nos affaires à l’hôtel, la nuit va bientôt tomber mais nous chaussons les skis de rando Zag. L’objectif de ce soir c’est le sommet donc Le Mont Joux.

Ski Zag

C’est équipé du modèle « UBAC », prêtés pour l’occasion par la marque, et de peaux de phoque que nous allons remonter la pente dans le vent et la neige qui tombe comme la nuit. Le parcours est fléché tout le long avec de petites flèches violettes et à la lueur de nos puissantes lampes frontales nous pourront ensuite nous faire une belle et longue descente jusqu’à l’hôtel.
C’est vraiment trop chouette de démarrer ainsi le séjour.

 ENTRAINEMENT PRATIQUE SUR LA SÉCURITÉ LORS D’ACTIVITÉS HORS-PISTES:

Le lendemain matin, après un petit déjeuner face au Mont-Blanc, on démarre afin d’aller se familiariser dans une zone hors des pistes, avec le matériel utile à la recherche des victimes d’avalanche.

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Le cours est offert par La Compagnie des Guides de Saint-Gervais-Mont-Blanc.
Tout se trouve dans mon sac à dos, ne prend pas beaucoup de place et permet d’assurer une sécurité active lorsque l’on pratique le ski hors-piste ou le ski de randonnée ou encore, la marche en raquettes sur des itinéraires de montagne.

research victim avalanche

compagnie des guides

Une pelle, une sonde de recherche, un DVA (Détecteur de victime d’avalanche) sont utiles.
Mais aussi, un portable pour prévenir, appeler de l’aide, les secours, (faites le 18)
Voici la première chose à faire: En cas d’avalanche, c’est de ne pas quitter des yeux la personne qui est prise dans l’avalanche. Ensuite, lorsque tout s’est stabilisé, combien sommes-nous de présent afin de savoir si d’autres personnes sont portées disparues. Maintenant, l’appel à l’aide…mais où sommes-nous? Il est un peu tard pour se poser la question, non? Ensuite, réfléchir de manière à organiser au mieux le secours. Pas la peine de courir dans tous les sens. Muni de son DVA, on va méthodiquement parcourir la zone en fonction des indications et des avertisseurs sonores (un casque peut-être bien utile et est parfois fourni avec le D.V.A.). La sonde permettra de finaliser la recherche et ensuite la pelle permettra de dégager très rapidement, les nombreux mètres cubes de neige qui ont recouvert la victime.
Il s’agit d’un exercice très intéressant et il est utile de s’entrainer à chaque début de saison pour acquérir les bons automatismes de façon rapide et efficace surtout. La vie de chacun en dépend, les minutes sont comptées et je le répète, il est possible et vivement conseillé de suivre cette formation notamment à la compagnie des guides.

 LE TRAMWAY DU MONT-BLANC, ANNE, JEANNE ET MARIE.

Tramway du Mont-Blanc

J’adore le côté Rétro de ce train à crémaillère. Initialement prévu pour monter au sommet du Mont Blanc, la ligne reste la plus haute de France.

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Départ de Saint Gervais à 590 m (le Fayet exactement) pour accéder au splendide plateau de Bellevue qui porte vraiment bien son nom, à un peu moins de 1800 m.

Tramway du Mont-Blanc

Massif du Mont-Blanc

De là, en hiver, on skie toujours sur le domaine skiable de Saint Gervais avec, aussi, une possibilité sur le domaine des Houches, avec une vue splendide sur le massif du Mont-Blanc d’un côté et une vue sur toute la vallée allant de Cluses vers Saint-Gervais de l’autre.

Tramway du Mont-Blanc

La vue sur le superbe glacier de Bionnassay, les Aiguilles de Chamonix, Les dômes de Miage ; c’est juste énorme et çà, c’est toute l’année.

Massif du Mont-Blanc

Massif du Mont-Blanc

Trois motrices et trois noms : Anne, Jeanne et Marie… Des prénoms féminins attribués par le propriétaire de l’exploitation en 1956, M. Noury. Ce sont les noms de ses trois filles.
En été, le train continue plus haut. Terminus ! Tout le monde descend. Nous sommes presque à 2380 m, au point nommé « Le Nid d’Aigle », qui est le point de départ de nombreuses randonnées en haute montagne offrant la possibilité de redescendre au plateau de Bellevue et d’y boire un coup avant de reprendre le tramway de fin de journée.

 A MIDI POUR LE DÉJEUNER: LA CHA.

La Cha à Saint Gervais

Un restaurant d’altitude, situé à Saint Gervais à 1720 m dans la montagne.
Une ambiance de folie sur cette terrasse. Gaufre chaude, musique,… accessible très facilement via des pistes bleues.

La Cha à Saint Gervais

Crème solaire obligatoire sur la terrasse, qui m’offre une vue sur la chaîne des Aravis, la Chaines des Fiz, et le Mont Joly.
Le patron, Vincent , est l’ancien président de l’office du tourisme de Combloux et le patron d’épicerie fine à Combloux. Il vous propose du saumon fumé, des grillades, des salades sous toutes les formes et bien servies. Voilà, beaucoup de monde, et une bonne ambiance sur ce superbe endroit.

La Cha à Saint Gervais

 LA FERME DE CUPELIN***

Restaurant à Saint Gervais

Un cadre majestueux avec un superbe panorama sur la vallée, Plaine Joux, l’Aiguille de Varan et le Colonney.

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C’est dans une ferme du XIXe siècle au cadre très cosy et rempli de charme au pays du Mont Blanc, que nous passerons la soirée.
Nous sommes comme des invités privilégiés. On se sent comme un Vip et, en même temps, c’est hyper chaleureux et pas coincé, bling bling-paillettes du tout.

Restaurant à Saint Gervais

La ferme de Cupelin est un endroit plein de caractère, connu pour son excellente gastronomie.
L’accueil est remarquable et, dès notre entrée, nous nous y sentons vraiment très bien. J’ai adoré cet endroit.
L’apéro se prendra au coin d’un feu de bois … juste parfait, et ce n’est que le début.

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Photo: @La ferme de Cupelin
gastronomie
Photo: @La ferme de Cupelin
gastronomie
Photo: @La ferme de Cupelin

Le restaurant, tenu par le chef Romain Desgranges, est sélectionné depuis 2015 par le Guide Michelin, le Gault Millau et le Guide Hubert.

Restaurant à Saint Gervais

La grande salle est bien décorée et ici, je me sens comme chez moi, … en mieux.
Pas étonnant que le succès de la cuisine de Romain et Olivia soit réputé dans toute la région.

Quand à l’hôtellerie, je vous laisse découvrir par vous même:

la ferme de cupelin
Photo: ©La ferme de Cupelin
la ferme de cupelin
Photo: @La ferme de Cupelin

les alpes

 LE P’TIT RIQUET

C’est en ski de rando que l’on accède au refuge, nommé ainsi en mémoire du grand-père Henry.
Il neigeait, on ne voyais pas à 50 m et soudain, dans la tempête de neige, on le découvre.

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p'tit riquet

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

On y est arrivé tant bien que mal…Sérieux, c’est pas loin du tout. On situe, le Mont Joly, son épaule et bien, c’est en-dessous, non loin de la piste des marmottes qui ramène au plan de la croix, le front de neige sur les hauteurs de Saint Nicolas de Véroce.

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

On y est aussi bien que dans un 5 étoiles de par l’ambiance refuge. On aime ou on n’aime pas. Ici, tout a une histoire.

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Il faut y aller pour bien se rendre compte de l’ambiance que le bois dégage ; le rustique, le traditionnel. Une fondue au fromage dans un endroit pareil çà, c’est super top et on la terminera par la petite religieuse…
Une bonne histoire belge que de déposer dans le caquelon, un oeuf sans l’avoir cassé au préalable.

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Un feu de bois chauffe le poêle ainsi que les chaussures de ski et les chaussettes encore toutes mouillées que nous avons pendues un peu partout. Nous sommes seuls dans le refuge bien heureusement.

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

A l’étage, une multitude de chambrées avec plusieurs lits. La chaleur du poêle réchauffe l’ensemble de la charpente et fait craquer le bois presque autant que lorsque je monte l’escalier.
Dehors il neige fortement, on ne voit plus à 15 mètres et ce sera la promesse d’une bonne journée de ski hors-piste pour le lendemain.

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

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Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

 UNE JOURNÉE DE NEIGE, FRAÎCHE ET POUDREUSE

Mont joly

Refuge le petit Riquet à Saint Gervais

C’était d’une évidence que nous allions avoir droit à cette poudreuse de fin de saison toute fraîche, comme si nous étions en début de saison.

Ski à Saint Gervais

Le rêve ! Et grâce à La Compagnie des Guides de Saint-Gervais et à l’école du ski francais, on a pu goûter aux meilleurs spots du territoire de Saint Gervais.

Mountain Saint Gervais

Avec eux, « Encordez-vous à vos rêves » comme ils disent !

Saint Gervais

Le Territoire d’ici ne s’arrête pas à la crête comme dans d’autres municipalités en montagne.

Mountain

Les limites sont déterminées par l’appartenance des alpages aux familles, aux  Saint-Gervolains. Ce qui explique certaines vallées un peu oubliées parce qu’elles sont cachées du centre de Saint Gervais.

Ski à Saint Gervais

Saint Gervais

Du ski à moyenne altitude, entre de nombreux épicéas, qui nous emmèneront tout droit en direction de Saint Nicolas de Véroce, un village d’environ 250 habitants, et les moniteurs de ski de l’école rouge sur Saint Gervais (L’école de ski français) représente environ 10% de l’effectif .

Ski à Saint Gervais

Ski à Saint Gervais

saint gervais

Ce beau petit village de Haute Savoie et perché à 1180 m, face aux dômes de Miage, est un endroit encore bien calme où il est bon de se retirer pour se ressourcer.
L’église, une des plus belles églises baroques, célèbre pour son « bleu de Saint-Nicolas » datant du 19ème Siècle. Magnifique et à découvrir.

Eglise

et la photo ci-dessous c’est l’intérieur de l’église de Saint-Gervais-Les-Bains

l'église de Saint Gervais

D’ailleurs en parlant de cet endroit (Saint Nicolas), ce n’est pas une opération « Grand luxe », comme l’hôtel qui rentre en fonction cet hiver mais une opération « Indispensable » avec l’installation d’un nouveau télésiège débrayable de 6 places et remplaçant celui de 2 places devenu obsolète.
C’est depuis le Front de neige, un véritable maillon d’accès au domaine skiable et qui permet d’accéder rapidement jusqu’au sommet de l’Epaule à 2100 mètres d’altitude en enchaînant depuis le hameau des Chattrix à 1100 mètres. Cà c’est TOP !
Quelques très belles possibilités d’hébergement y existent. Peut-être, un jour, je vous en parlerai plus avec plaisir, si j’ai la chance de revenir par là et je pense que ça pourrait plaire à beaucoup d’entre vous.
Se relaxer et lâcher prise, çà peut-être bien ou, çà peut aussi être le bien-être ! Simplement. Pour certains, après avoir posé leurs bottines de ski afin de boire une bière ou un chocolat chaud et profiter de ce sentiment de relâche, pour d’autres personnes ce sera les bienfaits d’être en maillot dans une piscine extérieure chauffée.
C’est une partie des merveilles possibles après, ou à la place, des activités plus sportives tels le ski, surf, ski de fond ou raquettes. Tout y est praticable sur cette partie de domaine.
Probablement un bon plan pour certaines personnes, quand on ne skie pas ou que l’on veut faire autre chose.

 LE COIN DU FEU À SAINT NICOLAS DE VÉROCE

Au cœur du petit village de Saint Nicolas de Véroce, l’hôtel « Le Coin du Feu« , offre le plaisir d’admirer un panorama unique sur la chaîne du Mont Blanc et ses neiges éternelles.
Une restauration savoyarde (mais pas uniquement car la carte est bien étoffée), dont le chef a obtenu le titre de Maître Restaurateur, nous a mitonné une cuisine traditionnelle de  qualité. 

 #DÉTENTE À SAINT-GERVAIS MONT-BLANC

Thermes de Saint-Gervais
picture instagram, @thermessaintgervais

Lâcher-prise, respirer, se ressourcer aux Thermes c’est bien le bon endroit niché en pleine nature, au cœur d’un parc arboré de quelques hectares.

Thermes de Saint-Gervais
picture instagram, @thermessaintgervais

L’eau fait un voyage dans les roches souterraines du massif et en ressort 30 fois plus minéralisée que la normale.
C’est une bonne détente après une journée intense en montagne. Ici, le temps s’arrête lorsque l’on se ressource dans l’un des bassins d’eau thermale, intérieur ou extérieur. L’eau y est chaude, entre 34 et 38 C°. Des saunas et autres alcôves sensorielles vous invitent à faire un voyage sous forme de parcours bien-être au cœur des roches millénaires sur près de 4500 mètres carrés.

Thermes de Saint-Gervais
picture instagram, @thermessaintgervais

Un institut de soins pour des cures médicales est reconnu par l’académie nationale de médecine pour ses vertus cicatrisantes, réparatrices et apaisantes. Il y a également un musée au sein même des Thermes, qui est ouvert 7j/7.
C’est bien là une destination pour prendre soin de soi.
A titre indicatif seulement: Tarifs d’accès 39€, Nocturne 30€

Massif du Mont-Blanc

 MONSIEUR LE MAIRE, JEAN-MARC PEILLEX, DE SAINT-GERVAIS NOUS INFORME DE SON PROJET. (18 MARS 2019)

 

La SNCF, est le sous-traitant de la région, remplace un train express régional (TER) sur 2 par des bus dans une vallée qui est polluée. Qu’est ce qui vaut mieux faire circuler? Voilà, donc vous avez compris que même en prenant conscience qu’on est une vallée polluée, rien n’est fait par les dirigeants qui ont le pouvoir pour commencer a changé les choses quoi. Parce que ça va pas se faire en claquant des doigts/

Alors on a un projet maintenant et il est public.

On a le projet avec Domancy, St Ger, un tout petit peu Mégève, un peu Combloux et un peu Demi-quartier de faire un ascenseur valléen.
Un ascenseur valléen c’est un mot de technocrate de la région pour dire qu’on va faire une remontée mécanique. Un ascenseur.

Le Funiflaine est un téléphérique, le funiculaire c’est sur le sol
De la vallée vers la montagne, suspendu à un câble, un ascenseur.
Le Funiflaine pour nous ça va être une catastrophe. Puisque les gens qui viennent faire du ski à la journée,  pour les stations comme les Contamines Montjoie qui vivent à 60, 70% de ski à la journée… Les gens vont s’arrêter à Magland et puis ce sera plus simple pour eux. Ils achèteront pas de pneus neige et ils iront à Flaine.

Donc on a 2 solutions. Soit on se bat et on attaque le projet soit on  se dit tout compte fait, bon de monter avec un ascenseur c’est moins polluant, y a moins de voiture

Arrivée pile dans l’Axe du Télésiège des monts Rosset
Donc on est en train de lancé çà, en faisant un Groupement de paiement entre les Cinq communes pour faire des études techniques et financières qui vont être financées à 80% par le département et la région à une ligne d’aide à l’investissement et on veut saisir l’opportunité de faire une ligne deux fois moins longue et 2 fois plus rapide que Flaine.

Cela pourrait désengorger certains accès.

Cette ascension sur 5km relierait Le Fayet dans la vallée au Mont d’Arbois.
Ainsi les randonneurs, amateurs de vtt pourront accéder rapidement sur Demi Quartier,  Mégève et Saint-Gervais. Une infrastructure qui pourrait bien voir le jour dans les 5 années à venir.
Tout comme le Funiflaine, c’est une façon intelligente de lutter contre la pollution pour la Vallée du Mont-Blanc mais pas uniquement et cela fonctionnerait toute l’année, l’été comme l’hiver. Il faut vraiment y croire, c’est super.

 Les liens de cet endroit merveilleux

Massif du Mont-Blanc

L’office de Tourisme de Saint Gervais

La Compagnie des Guides de Saint-Gervais

Le petit Gourmand

L‘hotel Arbois-Bettex

Le P’tit Riquet (sur Facebook):

www.lecoindufeu.net

Les Thermes de Saint-Gervais

Le Tramway du Mont-Blanc

Restaurant d’altitude, La Cha

Les Skis Zag

Lunettes de soleil, de ski et casques de protection Julbo

Mes chaussures Salomon

Mes remerciement vont à Saint-Gervais et Mindshake Pr.

 Saint-Gervais

échappé belge reportage photography video
L’échappé belge

 

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